THE FUTURE IS OURS

 In News, Newsletter: Fall '18

Jeff Sullivan 
Bu
siness Manager/Secretary Treasurer

No court has ever stopped us from improving the lives of working families. No politician, however crafty, has ever forced us to cease existing. The International Union of Painters and Allied Trades was created by regular working people, people like the men and women of District Council 35, to improve their professional lives and the lives of their families. Living wages, top-notch healthcare and a dignified retirement have all been secured by the hard work of past and present workers and union members.

The National Labor Relations Act of 1935, part of President Franklin Roosevelt’s New Deal programs to bring our country out of the Great Depression of the 1930s, was enacted to offset the disproportionate power balance between corporations and workers. For much of the last century. This landmark legislation has been a model for the rest of the world, but here at home it has been under attack by corporate interests since its inception. Yet, despite these heavily funded concerted attacks, we have survived and thrived. We will continue to do so now and into the future.

The recent Supreme Court decision, Janus v. AFSCME, is the most recent attack on working people. You’ll read more about the Janus case in this newsletter, but here are a few things you should know. While the Supreme Court’s decision is a temporary setback for the labor movement, it has ignited the flame of renewed unionism across the country, something corporate leaders never saw coming. Recent statistics show that union membership is growing. In 2017 alone, a quarter of a million working people joined unions. Most remarkably, over three-fourths of those new members are workers of ages 34 and under. Across the country, workers are speaking truth to power and the statistics show that the message is taking hold. While the Janus decision has little effect on our work, it would be unwise to think that the same corporate interests that bankrolled the Janus case are not coming after us next.

Our obligations as union members have never been more important. We must speak out and make sure everyone we meet understands the vital importance of unions in America. You are the best examples of how unions improve the quality of life for members, their families and communities. The question shouldn’t be “Why should you have such good wages, health plans and a secure retirement when other workers don’t?” The question should be, “Why don’t all workers have those things?” The answer is clear. Workers’ lives are improved when they belong to a union.

Locally, work continues to be strong. The officers and staff of your District Council work every day to increase work opportunities. We make the most of every opportunity to increase market share within New England and our members are benefiting every day in the form of more job hours.

I am pleased and proud to announce that we have achieved another improvement to our pension plan. Your trustees recently announced another $10.00 accrual rate increase to the pension. This accrual rate increase, the second such increase we have achieved during my time as Business Manager, means more income for our new retirees.

I would like to extend my deepest appreciation to the pension plan trustees, the DC35 trustees and the management trustees in turning this improvement into a reality. The membership should also be congratulated on this achievement. Your understanding of the issue, as reflected in your vote to allocate money to the pension fund, has resulted in this increase and we will all reap the benefits for years to come. Please be in touch with your Funds Office with any questions.

We’ve faced tough battles before and we’ve come out stronger as the result of the fight. Here at the District Counci,l we dedicate ourselves every day to doing whatever is necessary to achieve our goals. We are not going away, because the future is ours.

Ninguna corte nos ha dicho que tenemos que parar de mejorar las vidas de nuestras familias trabajadoras. Ningún político, sin importar su astucia, nos ha forzado a que dejemos de existir. La Unión Internacional de Pintores y Profesiones Relacionadas fue creada por gente común trabajadora, gente como hombres y mujeres del distrito 35, para mejorar sus vidas profesionales y las de sus familias. Los sueldos justos, el seguro de salud de alta calidad, y el retiro digno ha sido asegurado por el arduo trabajo de los anteriores y presentes trabajadores y miembros de los sindicatos.

El National Labor Relations Act de 1935, parte del programa New Deal del ex-presidente Franklin Roosevelt para sacar a nuestro país de la Gran Depresión de 1930, fue promulgado para compensar el desproporcionado balance de poder entre las corporaciones y los trabajadores. Durante gran parte del siglo pasado, esta legislación ha sido un modelo a seguir para el resto del mundo, pero aquí en nuestro hogar ha estado bajo el ataque de intereses corporativos desde su inicio. A pesar de la gran suma de dinero utilizada para estos ataques, hemos sobrevivido y prosperado. Seguiremos haciéndolo ahora y en el futuro.

La decisión que tomó la Corte Suprema de USA, Janus v. AFSCME, es el ataque más reciente hacia la gente trabajadora. Leerás mas sobre el caso de Janus en esta hoja informativa, sin embargo, hay varias cosas que antes debería saber. Aunque la decisión de la Corte Suprema de USA es un paso atrás temporal para el movimiento laboral, esta decisión encendió una llama que renueva nuestro compromiso con los sindicatos a lo largo del país, algo que líderes corporativos nunca vieron venir. Estadísticas recientes indican que la membresía en los sindicatos está aumentando. Solamente en 2017, un cuarto de millón de personas trabajadoras se unieron a sindicatos. Más notable aun es que tres cuartos de esos nuevos miembros son trabajadores de 34 anos de edad o menos. A lo largo del país, los trabajadores están hablando la verdad sobre el poder y las estadísticas muestran que el mensaje esta resonando. Aunque la decisión de Janus tiene poco impacto en nuestro trabajo, sería imprudente pensar que los mismos intereses corporativos que financiaron el caso de Janus no estarán detrás de nosotros en un futuro.

Nuestras obligaciones, como miembros de sindicatos, nunca han sido más importantes. Tenemos que hablar claro y asegurarnos que todos los que conozcamos entiendan la vital importancia de los sindicatos en América. Usted es el mejor ejemplo de cómo los sindicatos pueden mejorar la calidad de vida de sus miembros, sus familias, y sus comunidades. La pregunta no debería ser, “¿por qué tenemos tan buenos sueldos, seguros de salud y un retiro asegurado mientras que otros trabajadores no?” Al contrario, la pregunta debería ser, “¿por qué no todos los trabajadores tienen estos beneficios?” La respuesta es clara, la vida de los trabajadores mejora cuando son parte de un sindicato.

Localmente, el trabajo continúa siendo arduo y los oficiales y empleados de su Consejo de Distrito trabajan todos los días para incrementar las oportunidades laborales. Nosotros aprovechamos cada oportunidad de aumentar nuestra cuota de mercado dentro de Nueva Inglaterra y nuestros miembros están siendo beneficiados todos los días con más horas de trabajo.

Estoy satisfecho y orgulloso de anunciar que hemos logrado otra mejora en nuestro plan de pensión. Sus fideicomisarios recientemente anunciaron otro incremento de la tasa de acumulación de $10.00 hacia la pensión. Este incremento, el segundo que se ha logrado desde que soy Gerente de Negocios/ Secretario-Tesorero, significa más ingreso para los recién retirados.

Me encantaría extender mi más sincera apreciación a los fideicomisarios del plan de pensión, tanto a los de DC35 como a los de Administración por hacer de esta mejora una realidad. Los miembros también deberían de ser felicitados por este logro. Su entendimiento del problema, reflejado en su voto para alocar más dinero al fondo de la pensión, ha resultado en este incremento y todos nos beneficiaremos de este logro en los siguientes años. Por favor pónganse en contacto con su Funds Office si tienen alguna pregunta.

Todos hemos enfrentado batallas difíciles antes y hemos más salido más fuertes. Aquí en el Consejo de Distrito nos dedicamos todos los días a hacer lo que sea necesario para alcanzar nuestras metas. No nos iremos a ningún lado porque el futuro es nuestro.